La silicona es un material muy versátil que se utiliza ampliamente en muchas industrias. Durante los últimos 60 años, la silicona de grado médico ha sido un material de elección para los fabricantes de equipos originales de dispositivos médicos, y la cantidad de aplicaciones complejas y críticas para la seguridad en este campo continúa creciendo, desde dispositivos quirúrgicos e implantes hasta aparatos ortopédicos, prótesis y más.

 Las propiedades únicas de la silicona están detrás de todas sus ventajas para los fabricantes de dispositivos médicos.

Estas son las características clave que hacen que la silicona sea imprescindible para los dispositivos médicos:

Biocompatibilidad

Existen muchos criterios a la hora de seleccionar los materiales adecuados para un dispositivo médico, pero la biocompatibilidad es un aspecto fundamental.  Se requieren pruebas exhaustivas en esta área para garantizar que el dispositivo no produzca ninguna respuesta tóxica o inmunológica en el paciente.

Debido a su inercia química, la amplia variedad de tecnologías de silicona tienen un excelente nivel de biocompatibilidad, lo que las hace seguras para su uso en aplicaciones quirúrgicas.  

Durabilidad

Los enlaces que forman la estructura química de la silicona son extremadamente fuertes, lo que da como resultado altos niveles de durabilidad del material.  Como resultado, los materiales de silicona brindan una fuerte resistencia contra condiciones externas agresivas, incluida la radiación UV, el oxígeno y una amplia gama de temperaturas.

Los profesionales médicos requieren equipos y dispositivos que puedan soportar las duras realidades de su entorno, que incluye las condiciones extremas de sus procesos de esterilización. La silicona de grado médico se mantiene bien cuando se esteriliza con una variedad de métodos, desde autoclave y soluciones químicas hasta irradiación gamma y más. Si bien se sabe que otros plásticos se degradan, colorean y se dañan con el tiempo, la silicona se mantiene estable.

Comodidad

Cuando el cuerpo de un paciente ya está bajo mucho estrés, lo último que un médico quiere hacer es ponerlo a través de más traumas con procedimientos y equipos incómodos. El uso de silicona de grado médico en cualquier parte del dispositivo que interface con la piel del paciente (e incluso la mano del cirujano) es una excelente opción. Esto no solo es importante para los equipos, como los catéteres, sino también para los implantes a largo plazo, como los stents y los marcapasos, y para las tecnologías que se usan fuera del cuerpo, como prótesis, wearables y máscaras respiratorias. La suavidad de silicona también lo convierte en un material adecuado para productos de cuidado de heridas de bajo trauma, como vendajes y cintas quirúrgicas. El uso de un producto de silicona de grado médico con adherencia suave reduce la irritación y la sensibilización asociada con la eliminación de los adhesivos médicos tradicionales.

Por: Dalia Solano.

Fuentes:

Medical design briefs.
Silicone: Expanding the Horizon for Today’s Medical Devices