Los tipos más comunes de dispositivos médicos, que se encuentran en casi todos los hogares, se utilizan para administrar medicamentos, para el diagnóstico o tratamiento de enfermedades y cada vez, ocupan una mayor demanda en los hogares.

A su vez, el equipo de primeros auxilios incluye termómetros (incluidos los de boca, recto, oído y frente), vendajes, almohadillas térmicas y kits para mordeduras de serpientes. Otros tipos de dispositivos médicos comúnmente utilizados en el hogar son las tecnologías de asistencia y los equipos médicos duraderos.

Los usuarios de dispositivos médicos en el hogar son una población diversa. Algunos usuarios son cuidadores profesionales, como médicos, enfermeras, enfermeras practicantes, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales, trabajadores sociales y asistentes de atención domiciliaria.

Las tecnologías de asistencia suelen ser ayudas para la movilidad (sillas de ruedas, andadores, bastones, muletas) o ayudas sensoriales (anteojos, audífonos). Otras tecnologías de asistencia comunes son los dispositivos protésicos (brazos o piernas artificiales) o dispositivos ortopédicos (aparatos ortopédicos para las piernas, plantillas para zapatos). Otro equipo médico incluye dispositivos ambientales, como camas especializadas, equipos para levantar y trasladar personas y ayudas para ir al baño.

Recientemente, se han producido algunos dispositivos médicos como productos de consumo que permiten a las personas administrar su propia atención médica de manera más conveniente, independiente y a menor costo. Por ejemplo, hay disponible una amplia variedad de kits de análisis de sangre y orina que detectan diferentes sustancias químicas y condiciones. Existen varios tipos de monitores y medidores disponibles para medir los indicadores del estado de salud, como la presión arterial o los niveles de glucosa en sangre (para personas con diabetes). Los dispositivos de consumo más nuevos incluyen aquellos que miden la coagulación de la sangre (tiempo de protrombina y relación internacional normalizada) para personas que toman medicamentos anticoagulantes, niveles de oxígeno en la sangre (oxímetro de pulso) y apnea del sueño.

El aumento de los costos de los servicios de atención de la salud y las estadías en los hospitales además de la escasez de centros de atención de la salud, enfermeras y otro personal calificado han presionado al sistema médico para que brinde más atención de forma ambulatoria.

En consecuencia, la gama y la complejidad de los dispositivos médicos que se utilizan fuera de las instituciones formales de atención de la salud por diversas poblaciones de usuarios están aumentando. Incluso los dispositivos complejos, como ventiladores, bombas de infusión y máquinas de diálisis, se utilizan fuera del hospital o la clínica, a menudo por usuarios no profesionales, aunque muchos de esos dispositivos no fueron diseñados ni etiquetados específicamente para este tipo de uso. Hay pocas regulaciones que limiten la práctica de usar estos dispositivos en el hogar.

Uno de los problemas asociados con los dispositivos médicos que se usan en el hogar es que a menudo no son los mismos modelos que los que se usan en entornos formales de atención de la salud. Los dispositivos pueden ser más antiguos o de menor calidad, y los profesionales que encuentran los dispositivos, ya sea en el hogar o cuando los pacientes los llevan a la clínica o al hospital, pueden no estar familiarizados con ellos.

Los profesionales de la salud a veces envían a las personas a casa con dispositivos médicos, pero los consumidores a veces les dan los dispositivos a otras personas o los revenden. Es mucho menos probable que los dispositivos adquiridos de esta manera sean apropiados para el usuario final, que se operen o mantengan adecuadamente, o incluso que vengan con instrucciones completas.

Según el dispositivo y el procedimiento, las personas pueden usar dispositivos médicos en un espacio privado, como un dormitorio, una oficina o un baño, o en un espacio público, como un avión, un teatro o un parque. La variedad de entornos de uso presenta desafíos significativos para la seguridad del dispositivo y del usuario.

Inevitablemente, a medida que los costos médicos continúan aumentando, más personas usarán dispositivos médicos para el cuidado de la salud en sus propios hogares y otros entornos públicos y privados. La explosión de información en Internet ha brindado a las personas acceso a más datos que nunca. Las personas con problemas de salud tienen recursos al alcance de la mano que brindan información sobre síntomas, condiciones y opciones de tratamiento, lo que los convierte en consumidores más informados de los servicios de atención médica. Este conocimiento, a su vez, permite que las personas sean más exigentes con sus proveedores de atención médica.

Por: Dalia Solano.

Fuentes:

The National Academies of Sciences Engineering Medicine.
Medical Devices in Home Health Care.