Un grupo de científicos internacionales ha desarrollado un dispositivo portátil capaz de identificar biomarcadores asociados con enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson. Este dispositivo se destaca por su naturaleza no invasiva, a diferencia de los métodos actuales que pueden requerir muestras de tejido cerebral o fluido espinal. Además, puede transmitir de manera inalámbrica los resultados a una computadora portátil o un teléfono inteligente.

Según el artículo publicado el 13 de noviembre en Proceedings of the National Academy of Sciences, el dispositivo utiliza un biosensor de transistor de efecto de campo de grafeno (GFET) modificado con aptámeros de ADN específicos para detectar biomarcadores de enfermedades neurodegenerativas. Los aptámeros son secuencias de ADN o ARN que pueden unirse a un objetivo específico con alta afinidad y especificidad. Cuando los biomarcadores se unen a estos aptámeros, provocan un cambio en la conductividad eléctrica del grafeno, lo que se detecta como una señal. Esta tecnología permite la detección de biomarcadores con una sensibilidad a nivel de molécula única, lo que es fundamental para el diagnóstico temprano de estas enfermedades.

El equipo de investigación ha expresado que este sistema de diagnóstico portátil podría permitir pruebas de detección de enfermedades neurodegenerativas en el hogar y en puntos de atención sanitaria, como clínicas y residencias de ancianos.

Los investigadores llevaron a cabo experimentos para medir la sensibilidad del biosensor utilizando proteínas sintéticas derivadas de Aβ, Tau y α-sinucleína en solución de PBS (solución salina tamponada con fosfato). Estas pruebas se centraron en evaluar la respuesta del biosensor a diferentes concentraciones de estas proteínas. Además, se realizaron pruebas con proteínas derivadas del cerebro de pacientes con enfermedades neurodegenerativas, para evaluar la capacidad del dispositivo de detectar biomarcadores en muestras más complejas y fisiológicamente relevantes.

El artículo señala que el objetivo es detectar y diagnosticar Aβ, tau y α-sinucleína fisiológicas de la saliva, la orina y otros biofluidos. En este contexto, se menciona que se están realizando experimentos para confirmar la capacidad del biosensor de detectar proteínas neurodegenerativas en muestras biológicas complejas, como el líquido cefalorraquídeo (CSF) y la saliva.

Este dispositivo es una ventaja en la detección y el manejo de enfermedades neurodegenerativas, ofreciendo una herramienta de diagnóstico más accesible, precisa y menos invasiva.

Por: Cipactli Vargas

Fuentes:

PNAS
In pursuit of degenerative brain disease diagnosis: Dementia biomarkers detected by DNA aptamer- attached portable graphene biosensor

Forbes
Desarrollan dispositivo portátil no invasivo para detectar alzhéimer y párkinson