Con los rápidos avances en la imagenología moderna, los procedimientos ablativos mínimamente invasivos han surgido como alternativas populares a la extirpación quirúrgica de tumores. La principal ventaja de la crioablación sobre otras técnicas de ablación térmica es la capacidad de monitorear la zona de ablación durante el procedimiento en tiempo real.

La destrucción controlada de tejido por congelación es hoy una práctica muy extendida en medicina. Los dispositivos de crioablación son instrumentos médicos que se utilizan en procedimientos cuyo objetivo consiste en congelar y destruir tejidos o células anormales en el cuerpo utilizando temperaturas extremadamente bajas. Una consola o sistema de crioablación, así como una sonda o catéter, se utilizan comúnmente en los tratamientos de crioablación. Se prevé que el aumento del gasto en atención médica entre las economías desarrolladas y emergentes contribuya al crecimiento del mercado de este tipo de dispositivos. Las inversiones en infraestructura sanitaria y la disponibilidad de políticas de reembolso para los procedimientos de crioablación facilitarán aún más su expansión del mercado.

James Arnott (1797-1883), un médico inglés, fue la primera persona en utilizar el frío extremo a nivel local para la destrucción de tejido. Usó una mezcla de sal y hielo picado para paliar los tumores, con la consiguiente reducción del dolor y hemorragia local. Arnott trató el cáncer de mama, el cáncer de útero y algunos cánceres de piel. Aunque la paliación era su objetivo principal, reconoció el potencial del frío para curar el cáncer, afirmando que los casos que había visto «no son, por lo tanto, de ninguna manera desfavorables a la suposición de la curabilidad del cáncer por congelación». Abogó por el tratamiento con frío para el acné, las neuralgias y los dolores de cabeza, alcanzando temperaturas de -24°C.

Además reconoció el efecto analgésico ‘adormecedor’ del frío, recomendando el uso de frío para anestesiar la piel antes de la operación. Le preocupaba la seguridad de los nuevos agentes anestésicos que se estaban introduciendo y abogó por el uso del frío como alternativa. Esto se convertiría en una cruzada de por vida que finalmente no tuvo éxito, pero su contribución al desarrollo de la criocirugía fue crucial.

En la crioablación se inserta una aguja delgada con forma de varilla, denominada criosonda, a través de la piel y directamente en el tumor canceroso, posteriormente se bombea un gas en la criosonda a fin de congelar el tejido.

Durante la congelación, el agua del tejido experimenta una transición de fase de líquido a sólido, formando una bola de hielo que es visible bajo la guía de imágenes de ultrasonido (US), tomografía computarizada (CT) y resonancia magnética (MR). El hielo tiene una densidad ligeramente menor que el agua, debido a una ligera expansión durante la transición de fase de líquido a sólido debido a la estructura cristalina del hielo. Durante la TC, la zona de ablación aparece como una zona hipoatenuante claramente delimitada alrededor de la criosonda.

El mercado mundial de dispositivos de crioablación representó USD 374,03 millones en 2022 y se espera que se expanda a una CAGR del 13,70 % entre 2023 y 2030. La creciente prevalencia del cáncer y la gran demanda de opciones terapéuticas más seguras son los principales factores que contribuyen al crecimiento de el mercado de dispositivos de crioablación. Además, se anticipa que una creciente preferencia por las cirugías mínimamente invasivas impulsará la demanda de dispositivos de crioablación en todo el mundo.

Por: Dalia Solano.

Fuentes:

Grand View Research.
Dispositivos de crioablación Tamaño del mercado de dispositivos de crioablación, informe de análisis de tendencias y participación por producto (abladores de sonda de contacto de tejido, abladores de sonda de pulverización de tejido), por aplicación (cáncer de pulmón), por uso final, por región y pronósticos de segmento, 2023 – 2030

Theranostics.
The history of cryosurgery